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Guy de MAUPASSANT – Importante L.A.S. concernant “Les Soirées de Médan”

Lettre autographe signée [à Henry Céard] – [Paris, 8 ou 9 avril 1880] – 1 p. ¼ sur un double feuillet in-8, à l’en-tête imprimé du premier bureau du secrétariat du Ministère de l’Instruction publique et des Beaux-Arts.

 

« Rendez-vous de tout le monde lundi prochain 12 avril à 3h1/2 dans le bureau d’Hennique chez Charpentier »

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Guy de MAUPASSANT (1850 – 1893) – Écrivain et chroniqueur

Lettre autographe signée [à Henry Céard] – [Paris, 8 ou 9 avril 1880] – 1 p. ¼ sur un double feuillet in-8, à l’en-tête imprimé du premier bureau du secrétariat du Ministère de l’Instruction publique et des Beaux-Arts.

Lettre importante pour connaître les conditions du lancement des Soirées de Médan

« Rendez-vous de tout le monde lundi prochain 12 avril à 3h1/2 dans le bureau d’Hennique chez Charpentier pour faire les envoies des Soirées de Médan qui paraissent mercredi.

Zola hésite beaucoup pour la publication de ma lettre dans le Gaulois – Il prétend que nous avons tort de parler nous mêmes (par ma plume) d’un livre de nous – j’aurais pu lui répondre : « Cela ne vous est-il jamais arrivé ? » – Enfin nous en parlerons lundi, mais j’ai peur qu’il soit trop tard : et que le Gaulois m’envoie au Diable.

Prière de prévenir tout de suite Huysmans du rendez-vous.

Je vous serre la main. »

En 1878, Émile Zola fait l’acquisition d’une maison à Médan, qui devient le lieu de réunion du « groupe de Médan », épicentre du courant naturaliste. Ces rencontres donnent naissance à un recueil de nouvelles, Les Soirées de Médan, qui contient une œuvre de chacun des contributeurs : Émile Zola, Guy de Maupassant, J.-K. Huysmans, Henry Céard, Léon Hennique et Paul Alexis. La nouvelle de Maupassant, Boule de suif, jusque là inédite, figurera dans le recueil et contribuera largement à la notoriété de son auteur.

Cette lettre apporte un éclairage précieux sur la genèse du recueil et témoigne également des dissensions entre Maupassant et Zola quant à l’article fondateur devant paraître dans Le Gaulois du 17 avril 1880 : Les Soirées de Médan : comment ce livre a été fait. Elle nous renseigne également sur la date de parution des Soirée de Médan, celle du 14 avril 1880, alors que la bibliographie retient plutôt celle du 17 avril.

Cette lettre est partiellement citée, et de manière imprécise, par Pierre Cogny dans Le Huysmans intime de Henry Céard et Jean de Caldain (Librairie Nizet, 1957 – page 167). Le texte est en revanche intégralement reproduit pas Marlo Johnston (Guy de Maupassant, Fayard, 2012 – page 309).

 

Pli horizontal, petites fentes marginales ne portant pas atteinte au texte, voir photos.