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Paul VERLAINE – Beau manuscrit consacré au poète René Ghil (1887)

Manuscrit autographe signé intitulé RENÉ GHIL – [1887] – 5 et 9 pp. in-4 sur papier administratif, montées sur onglets, reliure cartonnage bradel de papier marbré. Deux portraits de Verlaine sont montés en tête du volume.

 

« Baudelaire et Rimbaud, génies, ont déployé l’idée émise par de nombreux théoriciens – pourquoi le Poète ne traduirait-il pas les couleurs en sons »

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Paul VERLAINE (1844 – 1896) – Poète

Manuscrit autographe signé intitulé RENÉ GHIL – [1887] – 5 et 9 pp. in-4 sur papier administratif, montées sur onglets, reliure cartonnage bradel de papier marbré. Deux portraits de Verlaine sont montés en tête du volume.

Belle étude sur le poète René Ghil pour la revue Les Hommes d’aujourd’hui

Le manuscrit est en deux états : le brouillon de premier jet, puis le manuscrit de travail de la version définitive, avec des développements importants par rapport au brouillon initial ; tous deux présentent de nombreuses ratures et corrections.

« René Ghil, poète français, est né le 26 7bre 1862, à Tourcoing (Nord).
Comme pour beaucoup de personnes d’origine flamande, il y a gros à parier qu’il a du sang espagnol dans les veines. On a déjà dit de lui : “un Espagnol perdu dans les brumes de la Flandre.”
On ne s’est pas trompé non plus en traitant, à cette occasion, son génie et son talent d’ “imagination chaude domptée par une logique sévère”
[…] un artiste merveilleux, mais plutôt ou surtout instinctif, l’on a compté en lui avec un cas des plus intéressant d’esthétique transcendantale.[…] Décadent ou symboliste, ou l’un et l’autre, n’importe, en admettant que l’un diffère de l’autre, que décadent qui est pittoresque et historique comme gueux et sans-culottes, et symboliste qui est amusament pédantesque […] signifient ceci ou cela, peu ou prou ou, encore rien, René Ghil représente la génération levante d’ouvriers en vers, et fortement, par l’exemple et le précepte […] »
Verlaine évoque l’enfance campagnarde de Ghil, laquelle lui inspira la passion pour la nature que l’on trouve dans son livre « absolument beau » de Légende d’âmes et de sangs. Puis il expose son projet d’une œuvre poétique en six livres, dont le deuxième, le Geste ingénu, paraîtra le 10 mars : « c’est, par une suite de poèmes distincts mais logiquement liés entre eux pour que le livre soit un, la mise en scène symbolique des montées du désir de la jeunesse, hors du temps et du lieu, dans l’espace indéfini de ces âges moyens qui doivent conduire, par évolution, au Rêve pur et à la raison cherchée, ce qui sera dans le 6e livre ». Il cite la dédicace à Mallarmé, des phrases admiratives de celui-ci à Ghil, et parle enfin du Traité du verbe que Mallarmé avait consenti à préfacer, l’an dernier. « Partant de ce principe, admis en somme, qu’il y a parité entre les sons et les couleurs – Baudelaire et Rimbaud, génies, ont déployé l’idée émise par de nombreux théoriciens – pourquoi le Poète ne traduirait-il pas les couleurs en sons, une fois bien déterminées les couleurs des voyelles et des diphtongues, et aussitôt en timbre d’instrument, pourquoi même sa magie ne s’étendrait-elle pas jusqu’aux consonnes, le tout formant un orchestre intelligent et coloré ? »

Suivent comme illustration deux poèmes imprimés, collés à la fin du manuscrit, dont un fragment inédit de l’Impromptu de cuivres et basses.

Ce portrait de René Ghil (1862-1925) sera publié dans Les Hommes d’aujourd’hui en novembre 1888 (n°338) avec un dessin de Manuel Luque en couverture. La revue fondée par Félicien Champsaur en 1878 avait été reprise par Léon Vanier en 1885, elle disparaîtra en 1899. Chaque numéro est consacré à une monographie sur une personnalité contemporaine des arts, des lettres, ou plus rarement du monde politique, scientifique ou religieux.

À partir de 1882, Verlaine rédige vingt-sept biographies de poètes ou d’écrivains pour lesquelles il reçoit 10 francs par contribution. Les autres contributeurs, parmi lesquels figurent Jules Laforgue, Félix Fénéon ou Joris-Karl Huysmans, ne sont pas rétribués ; Vanier déroge à cette règle pour venir en aide au poète.

Petites traces d’usure, voir photos.